暴跌之际,正是反思比特币底层价值的时候

2018年12月3日18:45:45 发表评论 3,052 views

今天的故事围绕着十年前诞生的第一个区块链应用——比特币展开。

虽然从今年年初开始,比特币便一直暴跌不止,带着一夜致富梦想入市的韭菜们也早已被割得痛哭无泪。人们不免感叹,比特币被玩坏了。是的,比特币是被玩坏了,但与此同时,我们也不能忘了,比特币作为区块链技术的开拓者和第一个应用,当初绝对算是一个天之骄子,他的目标是改变世界。

暴跌之际,正是反思比特币底层价值的时候

现在,我们就让我们回过头来看看这个突破性的技术是如何出现的,并更深层次地探究一下它的运作原理和意义。

首先,为了更好地理解比特币,我们应该从更长远的眼光来看看比特币的技术支撑。而这,可能从5000年前说起。随着时代的更迭,人类社会步入群体生活时代,当人们共同生活在一起时,中央集权系统便应势而生了。当时,正是这样的中央集权系统像粘合剂一样把我们的社会凝聚在了一起,促进了人与人之间的相互合作。

而中央集权体系在我们的世界中也开始扮演另一个重要角色,那便是为社会信任提供担保:我们信任政府可以为我们每个人提供身份证明(身份证、驾驶执照、护照等) ,我们信任银行,可以放心地把我们的财务交给它们保管。

这些系统之所以能够运行,主要因为它们都有一个共同点——账簿(分类账),分类账在现代社会中发挥着极其重要的作用。但事实证明,中心化分类账也有许多潜在的问题: 它们可能被操纵、破坏或误用。

比如,长期以来备受批评的一个问题就是我们目前的货币体系。无数例子表明,政府可以随意贬值货币,使许多辛勤工作人们的储蓄付之东流。另一个方面是,我们金融体系中涌现出大量的中间机构,它们都希望从流动,经手的资金中分得一杯羹。

暴跌之际,正是反思比特币底层价值的时候

“传统货币的根本问题在于,要想让它发挥作用,就需要人们完全信任中央系统。我们必须相信央行不会让货币贬值,我们必须相信银行能够妥善保管我们的资金,我们必须相信他们,相信他们不会让窃贼盗走我们的账户,但事实上银行却一次又一次地让人们失望。”中本聪也曾如此说。

因此,在过去的几十年里,人们一直梦想着能创造一种替代这种系统的方案:这种方案应该是数字化的,以增强用户隐私为宗旨,应对审查制度,并且在没有任何中心实体机构的情况下也能保证信任度。

其中有一些人已经开始付诸实践,并为下次技术革命奠定了基础:

1、1982年,David Chaum 发表了一篇开创性的研究论文,最终奠定了第一个数字货币 eCash 的基础。

2、肿瘤学家、自学成才的程序员道格拉斯•杰克逊(Douglas Jackson)于1996年创造了首个以黄金为支撑的数字货币 e-Gold,并为数字货币的广泛运用铺平了道路。

3、亚当•拜克(Adam Back)是一位重要的密码学家和计算机科学家,为了打击垃圾邮件,他于1997年提出了独创性的概念 hashcash,由此诞生了工作证明(Proof of Work)(在比特币中扮演着重要角色)来打击垃圾邮件。

4、Wei Dai,一个关注隐私的密码学家,他在1998年提出了一个叫做 b money的想法,最终成为了比特币的一个重要灵感。

5、1998年,Nick Szabo 提出了一个去中心化的数字货币系统,叫做 Bit Gold。

6、2003年,康奈尔大学教授 Emin Gün Sirer提出了一个去中心化,基于工作证明的系统来鼓励点对点网络中的良好行为,称为 Karma。

7、最后但不是最后一位,哈尔 · 芬尼,具有传奇色彩和极大影响力的密码学家和隐私倡导者,在2004年创造了他的可重用工作证明系统。

所有这些人以及他们开创性的想法都为2008年金融危机期间发生的大事件铺平了道路——2008年11月,一个神秘的中本聪发表了一份关于一种新的数字化、去中心化货币系统ーー比特币的白皮书。

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比特币是什么?

那么比特币究竟是什么呢?竟然能让自由主义者、华尔街专业人士和硅谷技术专家在过去10年里都如此兴奋?“比特币是一种电子现金的点对点版本,允许将汇款从一方直接发送到另一方,而无需通过金融机构。该网络通过随机散列对全部交易加上时间戳,将它们合并入一个不断延伸的基于哈希算法的工作证明链条作为交易记录。除非重新完成全部的工作量证明,形成的交易记录将不可更改。”—中本聪

或许你听起来还是有些困惑,也许会觉得这跟之前的几种电子货币也没什么太大区别? 别担心,接着看下去,你就会理解了。

中本聪所做的具有划时代意义ーー他凭一己之力创造出了数字稀缺性(digital scarcity),这就相当了不起的。

“当我第一次听说比特币时,觉得这简直是天方夜谭。你怎么可能拥有一个纯数字货币呢?难道我不能复制你的硬盘然后拿走你的比特币吗?刚开始我不明白怎么才能做到这一点,然后仔细研究了一下,简直太神奇了。”ー Jeff Garzik

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但更重要的是,他发明了一种制度,可以在互不相识的人之间建立信任。这更具有革命性。

除此之外,比特币还有如下重要特征:

1、冗余的数据,因为它是复制和存储在许多不同的计算机中的。

2、这是一个没有中央权威机构的系统,因此没有人能够对网络施加个人控制。

3、分类账的不可逆转性(不可改变)和它包含的数据,能有效地防止审查。

4、它是一个无需许可的系统,意味着你不需要通过银行或政府来参与进来---- 它对每个人都开放使用。

接下来让我们来看看这一切是如何实现的。

区块链背后的技术

为了深入了解比特币技术,我们应该首先来看看这个系统整体上来说是如何运作的。假设你是比特币的新用户,也想尝试一下这项令所有人趋之若鹜的新技术。你首先需要一个钱包。然后你打开一个在线交易平台买一个比特币,就这样,一个比特币新用户产生了。而你使用比特币购物时,如果商家也支持比特币支付,那支付方式便很简单,跟你支付宝扫码支付一样。

不过,在比特币从你的钱包发送到商家的钱包过程中发生了以下事情:

该交易与许多正在同时发生的其他笔交易,成为区块的一部分。这个块最终被广播到网络的每个部分,然后其他人检查这个交易是否有效,然后决定是批准还是拒绝。一旦批准,这个块就被添加到前面的其他块中去(随着时间的推移,形成一个美丽的长区块链) ,就这样,店主已经得到了他的钱。

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而这背后的技术是这样子的:

首先,比特币是一个共享的公共分类账。而私钥加密在这里扮演了重要角色。运作如下:

从一个随机的字符串(例如3860280357)开始,(从现在开始这个数字串将被称为我们的私钥) ,并且用数学手段推导出另一个字符串-由此产生的新字符串被称为公钥。值得注意的是,它是一个所谓的单向函数,这意味着从一个方向计算很容易(也就是从私钥到公钥),反过来就不行(也就是说,从公钥中获得私钥几乎是不可能的) !最主要的就是要了解到,这两个密匙有着亲密的关系,并且彼此相连。

你可以用它做一件很酷的事情,那就是数字签名。

你拥有的比特币储存在你的钱包里,那是你的公钥。如果你想转账给某人,你只需要使用你的私钥签署该交易即可。

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但是在谁拥有什么和把什么送给谁这两个问题上,人们如何达成一致呢?矿工在这里发挥了重要作用。

为了解决一个被称为拜占庭问题的老问题,中本聪找到了一个开创性的解决方案。这个问题指在不同参与者之间协调资源和达成共识的巨大挑战。它被描述为一群拜占庭将军围攻一座城市,只有他们同时发动攻击,才能赢得这场战斗ーー唯一的问题是他们需要找到一种方法来相互信任,以协调时间进行攻击。

比特币成功地实现了拜占庭容错,并通过使用一种叫做工作证明的共识机制优雅地解决了这个问题。

矿工们收集系统中发生的所有交易,进行验证,然后把它们放入一个区块中。当他们做这个簿记的时候,也参与解决一个密码难题,并试图解决复杂的任务。

这个难题基于哈希算法。到处都能用到它,但是重要的是理解它背后的基本概念。哈希算法需要一个输入(这可以是任何东西),通过一些神奇的数学方法来运行,然后创建一个唯一的输出。它经常被用在比特币中,取得结果数字(十六进制数字)并再次将其转换“规则”数字。这个“规则”数可以转换成二进制数(0和1)。

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挖矿的过程其实就是寻找一个特定的哈希值,这对矿工而言非常困难,甚至需要去进行猜测。一旦某人找到了正确的哈希,他们就赢得了向整个网络广播其区块的权利。其他人确认后如果接受,然后将该区块添加到区块链上。

你可能会问,为什么要搞得这么麻烦?

这种猜测需要大量的计算能力,计算能力需要能源,而你需要支付那些能源。因此,如果能够证明你努力寻找了解决方案并愿意为之付出,最终会获得巨大回报: 谁找到解决难题的正确方案将获得回报(目前为12.5比特币) ,外加交易费(其他人必须付费才能进行交易)。

所有被连接在一起的区块都证明了为寻找它们所付出的努力。如果你想在之前的区块中更改某些内容,则需要重新更改该块之后的所有块,即你不仅要拥有至少全网算力的51%,而且要承担巨额的电费,据悉,比特币挖矿的电力消耗一度超过了整个奥地利国家的消耗量,因此,对于矿工而言,与其篡改数据还不如安心挖矿

即,为什么要搞的这么麻烦?其实就是为了防篡改。这保证了比特币的不可篡改性。

挖矿成本高一直是矿工的一块心病,但比特币依旧在很长时间内(直到最近,由于比特币价格太低,不少矿工不得不选择退场)捕获了人们的芳心,究其原因,主要在于比特币的下述优势:

“即时交易,无需等待支票结算,无需付款保障(即使商家会很乐意),无账户冻结(像PayPal) ,无国际电汇费用,无任何形式的费用,无最低余额,无最高余额,全球通行,永远开放,无需等待营业时间进行交易,无需等待一个账户在交易前获得批准,几秒钟内开立一个账户,就像电子邮件一样容易,无需银行账户,贫困人口可以使用,富人也可以使用,无印刷机,无超通胀,无债务限额投票,无银行救助,完全自愿。这听起来像是世界上最好的支付系统!”——Race Mayer

另外,中本聪还认为将一个人可用的计算能力投资于暴利采矿业还有助于减少垃圾邮件的数量。

比特币的逆袭

在2009年初比特币发布之后,在获得更多的关注度和应用之前,它经历了漫长而坎坷的道路。起初,弄清一个比特币应该价值多少是个大问题。比特币的第一次估值是由一位名为 NewLibertyStandard 的早期用户完成的,他提出了一种确定比特币价值的方法。通过估算生成一个币的电力成本,他定为一个比特币等于0.01美元。

比特币的第一次使用是在2010年5月22日,当时匈牙利籍的软件设计师拉兹洛 · 哈内茨(Laszlo Hanecz)想找个人为他买两个披萨然后换取10.000个比特币。从那时起,5月22日被称为"比特币披萨日"。

然后在2011年,中本聪突然消失了,说是将精力"转移到其他事物上"。

到那时,比特币已经迅速获得了更多吸引力。广泛采用的主要原因之一是臭名昭著的暗网在线商店ーー丝绸之路。用户用比特币支付他们提供的东西(主要是毒品,也包括其他的) ,从而确保更加匿名的购物体验,他让比特币在人们的视线中出现了很长一段时间。

从那时起,比特币每年都掀起越来越大的浪潮。而且它还为一些更大的方面奠定了基础——区块链革命。这项在不同人之间建立信任的技术确实具有开创性,并引发了巨大的创新浪潮。

币云网

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