区块链史前简史 | 读懂区块链

2018年11月23日17:03:14 发表评论 921 views

“这35年来,我一直在写关于数字时代的文章。我从未见过这样一种对人类有巨大潜力的技术。”——数字经济之父唐 · 塔普斯科特如此评论区块链

随着区块链技术的普及与流行,深刻而又透彻地理解这一技术将变得越来越重要,它将有助于你抓住时代给予,掌握未来先机。

而本文,我们将为您梳理区块链技术产生的根源,以及它在过去几十年里的经历。总之,欢迎阅读区块链的史前简史。

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公元前3000年 | 起源

为了充分理解我们正在经历的技术革命的重要性和潜力,我们必须回到公元前3000年。

在我们物种的整个历史中,有一个独特的特征使我们能够如此繁荣发展,并慢慢地建立起了我们对世界的霸权。这绝对不是因为我们的身体机能,因为有其他无数的动物有更好的视力,特殊的听觉,以及对气味的敏锐感,等等...

真正让我们与其他动物区别开来的,其实是我们在群体中创造复杂想象力(或者说是故事)的独特能力,它使得我们能够高效地相互合作。

我们相互讲述的故事构成现代世界的基础,比如我们对民族国家、普遍人权、公司和货币价值的认同,其实只不过是一些我们普遍认同的故事而已,他们在我们的世界中并没有物质的化身,只要我们不信,他们便会消失。因此,为了使这些故事正常运作,“信任”这一特殊的粘合剂至关重要,人类学会了信任。

随后,人类开始团结起来,并随着时间的推移形成了更大的群体。 这个组织的规模可以达到150人左右(这就是所谓的邓巴数)。当我们呆在魔幻般的150人之中时,就足够构建成员之间的关系并确保社会凝聚力。随着人类继续生活在一起,人数越来越多,中央机构成了构建人与人之间信任关系的一种方式。例如,我们相信我们的政府能给我们身份识别(身份证、护照、驾照),而银行也能帮助管理我们的钱财。

通过建立这些中央集权的机构,人类在征服了这个星球(无论是好是坏),并创造了一个有效而高效的合作系统。

可能,我们需要思考一下,所有这些系统的共同点是什么?

账簿。

账簿有什么特别之处?

账簿在现代社会中扮演着并将继续着非常重要的角色。没有它们,我们就不会像现在这样。看看公元前3200年在美索不达米亚发现的一些第一批文字记账的考古发现就知道了。

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在这些泥板上,古代美索不达米亚人记录了税收、支付、工人薪水和个人财产。通过记录(而不是记忆)所有这些类型的事件,事情变得正确率更高而且更有效率。这些行政记录使记录看更公平、更系统、更值得信赖。随着文字和金钱的出现,账簿使得一个群体能够与其他群体开展业务,并建设更大的定居点。通过跟踪商品和服务的交换,刺激了社会的快速扩张。

1982 | David Chaum ーー数字现金的诞生

几十年来许多人一直有一个数字货币的梦想,传奇的密码破译家大卫 · 查姆让这一梦想成为现实。

对他来说,隐私一直是他信念的核心,他预见到数字全景就在我们面前。

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1982年,乔姆发表了一篇名为"盲签名"的开创性论文,这是一个使匿名交易成为可能的巧妙想。在此想法的基础上,他在90年代早期创立了 DigiCash 公司。在数字时代他呼吁提高我们所有人的隐私,最终发明了有史以来第一种数字货币—— eCash。

通过 eCash,他创建了一个允许匿名和几乎无法追踪的交易系统ーー银行不会知道哪些交易属于哪个用户。

虽然能够签约一些大银行(德意志银行和其他银行)进行实地测试,但最终商家和用户采用率低导致其消亡。

无论如何,eCash 是数字货币历史上的一个重要里程碑。以隐私为核心,它为未来几十年的创新和研究奠定了基础。不过,值得指出的是,从去中心化方面来看,其仍然存在重大问题,因为 DigiCash 还是作为一个中间人,来确保每一个数字签名的有效性。

1996 | 一个肿瘤学家的数字黄金梦想

道格拉斯 · 杰克逊,白天的身份是一位肿瘤学家,到了晚上则是自学成才的程序员,他有一个梦想。

他梦想创造一种独立于政府控制、完全由黄金支撑的数字货币

1996年,他创造了e-gold,到21世纪初,他的想法正以越来越快的速度增长和扩大。当时,人们认为创造一种完全由黄金支持的货币是一种疯狂的行为,然而,他的成功使那些批评家闭嘴了。

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他的数字货币在165个国家拥有超过350万个账户,在当时仅次于 PayPal。

然而,他系统的易用性和假名化导致了一些不好的后果。为东欧黑客提供了一个转移和洗黑钱的完美工具。

最终,特勤局和司法部施加的巨大压力导致他雄心勃勃的想法破产。

E-gold作为一种备受争议的替代货币体系受到了加密爱好者和自由主义者的喜爱。虽然E-gold是一个中心化的系统,但它在数字货币大规模运用方面却有着不可磨灭的功劳,因为用户和商家被其所吸引并开始应用。

1997 | Adam Back与Hashcash

多产的密码学家Adam Back在历史上发挥了重要作用,催生了区块链技术的出现。

1997年,他想出了一个巧妙的方案,针对新兴互联网中的恼人垃圾邮件问题。互联网的出现使垃圾邮件越来越容易以大规模形式向世界各地的电子邮件用户发送出去,他找到了一种可能摆脱这种烦恼的方法。将其命名为hashcash。

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Hashcash 建立在这样的想法上,即应该加入某种成本来使用诸如电子邮件这样的无计量服务。Hashcash的运作方式是要求发送者通过发送电子邮件解决一个密码谜题。

如果你只是发送一封或几封电子邮件,这个过程对你来说几乎是不可察觉的。但是如果你是一个恶意的垃圾邮件发送者,想要发送数以百万计的垃圾邮件,那么时间和处理的消耗就会突然变得巨大。所有这些计算消耗都需要电力。即你需要支付电费。瞧,工作的证明诞生了。

从另一方面来说需要强调的是,Hashcash 并不是这个问题上的第一个idea。1992年,Cynthia Dwork 博士和 Moni Naor 博士发表了关于如何对抗垃圾邮件的研究。他们提出的系统采用了一种不同的数学方法。不过,中本聪则借鉴的是Adam Back的理论。

1998 | Wei Dai与b-Money

wei dai是世界著名的计算机科学家和密码学家。在他的研究和职业生涯中最重要的一个方面就是隐私。

在他的研究中,他着迷于加秘无政府的场景,很自然,他很快成为了传说中cypherpunk 的一员。

他不仅被广泛的密码学和隐私话题所吸引,而且成为最积极和最重要的贡献者之一!

在1998年,他最终向加密无政府主义者团体给出了一个真正巧妙的想法:

"... 一组用不可追踪的数字化假名相互支付的计划,并在没有外界帮助的情况下,他们相互之间强制执行合同" — Wei Dai

他称之为 b-money,一个真正的杰出作品。他设计了一个去中心化的分布式系统,在这个系统中,每个用户都保留着一个共同分类账的副本,他设计了几种不同的方式来创造他的数字货币

所有这些都是基于 Adam Back 的上述 hashcash (工作证明) ,他最终成为少数几个被比特币神秘的创始人中本聪直接引用的人之一。

1998 | Nick Szabo和Bit Gold

传奇和神秘的中本聪本人(或他们自己)的一句话最能理解这个人的重要性和伟大以及他关于区块链技术出现的观点:

"比特币是Wei Dai在1998年创造的b-money和尼克•萨博(Nick Szabo)提出的Bitgold提议中诞生的。"—中本聪

萨博热衷于自学,是个好学生,精通经济、法律和计算机科学。根据他对货币起源和第三方问题性质的深入研究得出的结论,他在1998年提出了自己的数字货币概念—— Bit Gold。

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深知黄金的独特性,Szabo想要创造一种稀缺和数字化的东西,而不是依赖于任何第三方的信任。简而言之,他想创造数字黄金。

Bit gold试图复制黄金的经济属性(黄金的不可伪造价值) ,同时改善其安全属性。

为了使他的数字货币计划生效,Szabo使用了不同的概念和想法的组合。核心部分是 Adam Back 的工作证明,它支持 Back 提出的 hashcash,这个过程为整个游戏带来了真实世界的资源——能量(如果你想使用它,你必须为此支付费用)。

就像是成功地提出一个革命性的新数字货币系统还不够,尼克 · 萨博也是智能合同之父。

合约一直是我们经济的核心。作为社会的基础,一直以来合约不断发展和演变ーー然而,萨博说,我们需要一种新型的数字时代合约。

2003 | Emin Gün Sirer ーKarma

Emin Gün Sirer是著名康奈尔大学的计算机科学教授,也是比特币和 ethereum 最多产的贡献者之一。

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他看到了去中心化点对点系统的巨大潜力,并渴望找到一个所谓freerider issue问题的解决方案。

"看起来,大多数人只是加入了一大群人分享的环境。但他们会接受,也不会给予。" — Emin Gün Sirer

去中心化 世界的问题是,某一系统中不同参与者之间的合作非常困难。由于计算机在网络中没有面孔和声誉,恶意活动导致人们窃取其他人的资源是最大的挑战。

从2002年开始,Emin Gün Sirer 和他的两个同学 Vivek viishnumurthy 和 Sangeeth Chandrakumar 开始致力于解决这个问题——一种名为 Karma 的网络货币,鼓励人们做好事。

他们的目标是建立一种全球性的货币,没有固有的货币价值,可以用来下载东西。听起来有点模糊和混乱? 别担心,我们一会儿就会解释的!

Emin Gün Sirer和他的两个同学试图通过创造一个良好的环境系统,鼓励参与者分享他们的资源并代表系统行事,从而推动人们成为好公民。

他们创建了第一个基于铸币的分布式工作证明,并做到了这一点。

不过,最终,Karma并没有得到太多关注,因为它的创造者并没有真正积极地推动其作为一个实际的支付系统,6年后的情况则完全不同了,当时中本聪在动荡的全球金融危机中发布了传奇的比特币白皮书。

2004哈尔 · 芬尼---- 再次使用

哈尔 · 芬尼是一位著名的、极其活跃的密码学活动家,他的核心价值观是加强我们所有人的数字隐私。

他的使命是确保个人隐私受到保护,这促使他撰写了一些美国密码学历史上最重要的代码,特别是在提供有效的加密工具方面。

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他的名字与开创性的加密软件 Pretty Good Privacy 有不可逆转的联系,该软件过去是,现在仍然是个人能够安全加密信息的基石之一。

“总体而言,我们目前所做的,致力于实现让老大哥变得过时的目标。” — Hal Finney

作为传奇性 Cypherpunk(加密朋克) email list的积极贡献者,一个密码学和隐私保护活动家的团体,他提倡将加密工具作为一种将权力从政府和个人手中转移的手段,他最终与密码学专家Wei Dai和尼克 · 萨博取得了联系,他们是这个团体中非常有影响力和受尊敬的成员。

多年来,这个团体不同人员的伟大成就启发了他,他也贡献了自己的想法来实现cypherpunk创造一种真正去中心化、增强隐私的数字货币梦想。

这一切开始于1992年,当时密码学家和计算机科学家大卫 · 乔姆给他留下了深刻的印象,创造了有史以来第一个真正的数字货币系统。

"当我们面临着包括隐私的丧失、计算机化的蔓延、庞大的数据库、更为中心化的问题时,Chaum 提供了一个完全不同的方向,一个把权力交到个人而不是政府和公司手中的方案。计算机可以用作解放和保护,而不是控制人民的工具。"— Hal Finney

2004年8月15日,哈尔 · 芬尼准备将他的想法发送到cypherpunk社区。但缺乏一个博眼球的名字,所以他将其发明称为可重复使用的工作证明Reusable Proof Of Work。

受尼克•萨博(Nick Szabo)的启发,基于亚当•贝克(Adam Back)的 Hashcash,他发明了一种供应有限、难以创造的数字现金。

然后 Hal Finney 开始设计和创建一个特殊的方案,使这些工作证明可重用,更耐用,叫ergo Reusable Proof Of Work。

不过,哈尔 · 芬尼不仅是Pretty Good Privacy最重要的贡献者之一,也是 Cypherpunk 社区的积极贡献者,他还在帮助比特币起步方面发挥了重要作用。

在比特币发行当天,他是第一批下载比特币软件的人之一,也是直接从中本聪那里收到第一笔比特币交易的人。

2008 | Bit什么? 比特币! ー你好,世界

上面提到的所有人和想法都有助于为最终建立第一个区块链铺平道路。

2008年11月,这位神秘的中本聪发表了一篇白皮书,内容是关于一种新的数字化、去中心化的货币体系——比特币。

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在过去的十年里,是什么让自由主义者、华尔街专家和硅谷技术专家同样兴奋?

“比特币是电子现金的点对点版本,允许直接从一方向另一方支付款项,而无需通过金融机构。该网络通过随机散列对全部交易加上时间戳,将它们合并入一个不断延伸的基于随机散列的工作证明链条作为交易记录,除非重新完成全部的工作量证明,形成的交易记录将不可更改。”- 中本聪

中本聪所取得的成就令人着迷ーー他(我们不知道 Satoshi 的性别)凭一己之力也可能有更多人使用这个假名创造出了数字稀缺性。这是一个相当大的成就。

"当我第一次听说比特币时,我觉得这简直是天方夜谭。怎么可能拥有一个纯数字货币?难道我不能复制你的硬盘和比特币?我不明白这是怎么做到的,然后我仔细研究了一会,那真是太神奇了。"— Jeff Garzik

但更重要的是,他发明了一种制度,在彼此不认识的人中间建立信任。这确实是革命性的。

为了解决一个被称为拜占庭问题的老问题,中本聪找到了一个开创性的解决方案。这个问题指在不同参与者之间协调资源和达成共识的巨大挑战。它被描述为一群拜占庭将军围攻一座城市。只有他们同时发动攻击,才能赢得这场战斗ーー唯一的问题是他们需要找到一种方法来相互信任,以协调的方式进行攻击。

比特币成功地实现了拜占庭容错,并通过使用一种叫做工作证明的共识机制优雅地解决了这个问题。

币云网

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